Введение

Доисторическое время – это условный период истории, охватывающий историю человечества до изобретения письменности. Началом этого периода обычно считается формирование австралопитеков или освоение орудий труда – соответственно ок. 4,2 млн или 2,6 млн лет назад. Однако даты завершения доисторического времени могут различаться на тысячи лет, поскольку начавшись ок. 5000 лет назад возникновение и освоение письменности происходило на протяжении очень длительного времени. В Эстонии рубежом между доисторическим временем и историческим периодом является период германо-скандинавской экспансии в конце XII – начале XIII века.

Копия карты мира, составленной в 1154 году арабским географом аль-Идриси
Карта ориентирована на юг. Повернув ее, можно без труда узнать Пиренейский полуостров и Средиземное море (см. следующую карту). На карте изображена территория Эстонии последнего столетия доисторического времени.
A –Индийский океан; B – Нил; C – Средиземное море; D – Апеннинский полуостров; E – Пиренейский полуостров; F – область, где изображена также Эстония; G – Каспийское море
Копия карты мира аль-Идриси повернута на 180 градусов
A – Индийский океан; B – Нил; C – Средиземное море; D – Апеннинский полуостров; E – Пиренейский полуостров; F – область, где изображена также Эстония; G – Каспийское море

Периоды доисторического времени

Периодизация доисторического времени зависит от исследовательской традиции и имеет несколько вариантов. В Европе принято разделять ее на три периода на основании главного материала, использовавшегося для изготовления орудий труда: каменный, бронзовый и железный век. Большие основные периоды, в свою очередь, разделяются на меньшие этапы в соответствии с переломными изменениями в технологиях, ведении хозяйства, обществе или культуре. Поскольку в различных регионах перемены происходили по-разному и в разное время, отличаются и датировки периодов и подпериодов, и какой-либо подпериод иногда может вообще отсутствовать.

Каменный топор из Араву (1), бронзовый топор бронзового века из Тахула (2) и железный топор железного века из Алулинна (3). Разделение на три этапа, исходящее из материала орудий труда, является основой разделения основных периодов доисторического времени и в Эстонии.
  • Потому что доисторическое время – это условный период истории.
  • Потому что в разных регионах перемены происходили в одно и то же время.
  • Потому что в разных регионах перемены происходили в разное время.

Великие изобретения и открытия

Большинство явлений, характеризующих современное человеческое общество, берут свое начало в доисторическом времени. Существенную роль в их возникновении играли современные люди, однако такие важные умения, как изготовление орудий труда из камня (более 2,5 млн лет назад), использование огня (более 500 тыс. лет назад), строительство жилищ (более 100 тыс. лет назад), художественное творчество (более 50 тыс. лет назад), существовали уже у предков человека.

Сформировавшийся всего двести тысячелетий назад современный человек Homo sapiens уже в доисторический период заселил пригодную для жизни часть планеты. Образуя различные социальные сообщества, люди Homo sapiens пришли к сложным иерархическим системам, которые объединяли десятки тысяч людей и из которых впоследствии возникли государства.

По сравнению с прежним периодом, быстро разнообразились орудия труда, и, хотя доисторические орудия для охоты и ведения войн сменились изобретениями исторического периода, во многих современных предметах повседневного труда и быта можно узнать их доисторические прообразы (топор, нож, молоток, плуг, гребень и др.).

Многие современные технологические достижения основываются на доисторических открытиях и изобретениях. Еще в период каменного века человек научился изменять свойства материалов при помощи огня (изготовление керамики ок. 25 тыс. лет назад, литье меди ок. 7000 лет назад и т. д.), в дальнейшем, однако, начали производить и искусственные материалы (например, бронзу ок. 5000 лет назад).

Такие важные пищевые растения, как рис, пшеница, ячмень, рожь, просо, гречиха, были окультурены в доисторическое время, начиная с периода более 10 000 лет назад. Был одомашнен и весь основной скот, например, овцы, козы, свиньи, крупный рогатый скот, альпаки.

К числу достижений прошлого принадлежит искусство высокого уровня, а также богатый мир верований. До наших дней сохранились многочисленные памятники изобразительного и прикладного искусства (наскальные изображения и фигуральная пластика, начиная с образцов, созданных ок. 30 000 лет назад), обнаруженные музыкальные инструменты свидетельствуют о том, что люди музицировали еще со времен каменного века и, вероятно, танцевали.

В доисторический период получило начало и образование – детей обучали, чтобы передать им накопленные со временем знания и создать тем самым возможность для лучшей жизни или даже основу для выживания.

  • строительство домов
  • обучение детей
  • художественное творчество
  • физкультура и спорт
  • использование огня
  • изготовление орудий труда
  • земледелие и скотоводство
  • охота и рыболовство
  • добыча полезных ископаемых

Меняющаяся доисторическая эпоха

Исследованием доисторического времени занимаются всего двести лет, поэтому ясно, что обнаружена и систематизирована лишь небольшая часть наследия прошлого. Наши знания о самом долгом и раннем периоде истории человечества постоянно пополняются и меняются, при этом каждая отдельная находка может добавить к ним крупицу нового. Так, написанные о доисторической эпохе книги устаревают уже в момент их выхода из печати, поскольку тысячи археологов и других занимающихся изучением истории ученых каждый день работают на раскопках или в лабораториях. Данный учебник тоже является одним из промежуточных итогов, упорядоченным на современном научном уровне обзором.

Найденная в Раннакюла, в Вирумаа, фигурка бронзового всадника
Этот предмет содержит весьма разнообразную информацию о доисторическом времени, позволяя сделать выводы о технологии (скульптура изготовлена из бронзы), животноводстве (изображение лошади), искусстве (произведение стилизовано в соответствии с эпохой), а также о социальных отношениях людей (изображение всадника).

Palun oota